L’ascension fulgurante du hockey féminin en Belgique

Depuis plusieurs années, le hockey féminin est en plein développement, tant grâce à l’augmentation du nombre de joueuses que grâce aux prestations impressionnantes de nos équipes nationales. Rapide zoom sur cet engouement général pour un sport encore trop peu connu.

Retour dans le passé, nous voilà en 2007, le nombre d’affiliés à l’ARBH ne dépasse pas les 20.000 membres. Au ranking mondial FIH, les Red Panthers partagent une 24ème place avec le Chili et la Malaisie, avec 150 points, derrière la Russie, le Kenya et le Canada. Dix ans plus tard, un bout de chemin a été parcouru, un sacré bout de chemin même ! Le nombre d’affiliés a doublé en à peine une décennie, dépassant la barre des 40.000 affiliés. Cette tendance reflète bien l’augmentation du nombre d’affiliés féminins. Les Red Panthers, quant à elles, ont grimpé, dans le classement, de dix places pour occuper la 14ème place avec 790 points.

Comment expliquer une telle ascension ? Le tout est causé par un phénomène de tendance chez les femmes qui même plus âgées commencent le hockey qui se veut chic, tendance et cool. Le nombre de hockeyeuses est logiquement en relation directe avec le niveau de la compétition féminine en Belgique. Mais ce n’est pas tout, les bons résultats de notre (nos) équipe(s) nationale(s) s’expliquent également par des initiatives pour rendre le hockey féminin plus « pro ». Le projet « Be Gold », lancé en 2004 pour une période initiale de 10 ans et né d’un partenariat entre l’ADEPS, le BLOSO, la communauté germanophone, la Loterie Nationale et le Comité Olympique et Interfédérale Belge (COIB) en est un magnifique exemple. Son objectif était simple : développer, pour le hockey belge, des meilleures conditions d’encadrement grâce, notamment, à une meilleure formation, un accompagnement des jeunes de haut niveau et un encadrement professionnel des différentes équipes nationales jeunes. Durant les dix premières années du projet, plus de 20 millions d’euros ont été investis dans différents sports dont le hockey. Suite à son succès, il a été reconduit pour la période 2015-2022 et permet donc d’espérer d’encore meilleures performances dans le futur.

Ce développement explique également une couverture médiatique plus étendue d’année en année. Alors que le hockey belge devait se contenter, il y a 10 ans, d’une couverture médiatique se limitant à quelques articles dans la presse écrite, de nos jours, nombreux sont les articles, reportages, éditions spéciales dédiées au hockey, sans oublier les publications dans les réseaux sociaux. Chaque weekend, un match est même diffusé en direct sur le petit écran, ce qui aurait été absolument impensable il y a de cela quelques années.

Le tout engendre donc un effet « boule de neige » et, ainsi, explique que le hockey féminin belge occupe une place de plus en plus important dans la paysage sportif belge.Cependant, cette ascension, on l’espère, n’est pas encore terminée. En effet il reste du chemin avant le top mondial. La Fintro Word League Semi-Final, organisée du 21 Juin au 2 Juillet dans l’enceinte du club bruxellois de La Rasante, sera une nouvelle occasion pour les Red Panthers d’affirmer leurs ambitions et de montrer qu’elles méritent leur place dans le top mondial.

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